* Work produced with the help and support of Armenia Art Foundation ; ECF and Compagni di San Paulo Step Travel Grant ; ACSL - Art Commune residency

Pour Dame Gulizar and Other Love Stories, Rebecca Topakian prend pour point de départ l’unique histoire transmise de sa famille arménienne, qui vivait en Turquie avant que son grand-père émigre en France. L’amour de ses arrières-grands-parents – Garabed et Gulizar – interdit par leurs parents, jusque l’enlèvement de Gulizar par Garabed, venu la chercher sur son cheval. Ce récit presque mythologique l’a amenée en Arménie, où elle confronte une vision romantique et fictionnelle de la mère patrie à une imagerie très contemporaine de l’Arménie. Les paysages comme les portraits d’hommes arméniens parlent de désir : celui d’une Gulizar moderne qui, plutôt que kidnappée par son amant, devient sujet désirant dans le contexte d’une société patriarcale ; mais aussi un désir d’identité, qui s’exprime dans la recherche de traits typiques et familiers. En empruntant à différents registres photographiques – snapshot, documentaire, portrait studio ou photographie de l’intime – qu’elle mêle dans un accrochage constellaire à des photos de famille qu’elle a tirées sur des pierres locales ramassées lors de ses déambulations, elle offre un portrait intime et impressionniste de l’Arménie d’aujourd’hui.

For Dame Gulizar and Other Love Stories, Rebecca Topakian's starting point is the unique story of her Armenian family, who lived in Turkey before her grandfather emigrated to France. The love of his great-grandparents - Garabed and Gulizar - forbidden by their parents, until the kidnapping of Gulizar by Garabed, who came looking for her on his horse. This almost mythological story brought her to Armenia, where she confronts a romantic and fictional vision of the motherland with a very contemporary imagery of Armenia. Landscapes like portraits of Armenian men speak of desire: that of a modern Gulizar who, rather than kidnapped by his lover, becomes a desiring subject in the context of a patriarchal society; but also a desire for identity, which is expressed in the search for typical and familiar traits. By borrowing from different photographic genres - snapshot, documentary, studio portrait or photography of the intimate - that she mixes in a constellar scenography with family photos that she printed on local stones picked up during her walks, she offers an intimate and impressionistic portrait of today's Armenia.

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